play pause home ff

Billy Joel - The Downeaster ‘Alexa’  

Originally in Am, I play in Em.

Sometimes I capo 2, the highest note is Bb in Am.

Mostly muted, be judicioius with strumming.

Em 

Vox start on 1 2 3 of the major key

Em 
Well I’m on the Downeaster Alexa
And I’m cruising through Block Island Sound
Am 
I have charted a course to the Vineyard
Em 
But tonight I am Nantucket bound

We took on diesel back in Montauk yesterday
Em D/F# 
And left this morning from the bell in Gardiner’s Bay
Like all the locals here I’ve had to sell my home
Em D/F# 
Too proud to leave I worked my fingers to the bone

Em 
So I could own my Downeaster Alexa
And I go where the ocean is deep
Am 
There are giants out there in the canyons
And a good captain can’t fall asleep

I’ve got bills to pay and children who need clothes
Em D/F# 
I know there’s fish out there but where God only knows
They say these waters aren’t what they used to be
Em D/F# 
But I’ve got people back on land who count on me

Em 
So if you see my Downeaster Alexa
And if you work with the rod and the reel
Am 
Tell my wife I am trolling Atlantis
And I still have my hands on the wheel

Interlude, lots of ayyy-o and accordion noises

Em 
Em 
Now I drive my Downeaster Alexa
More and more miles from shore every year
Am 
Since they tell me I can’t sell no stripers
And there’s no luck in swordfishing here

I was a bayman like my father was before
Em D/F# 
Can’t make a living as a bayman anymore
There ain’t much future for a man who works the sea
Em D/F# 
But there ain’t no island left for islanders like me

D/F# Em 
Ay-ay yo,  oh