play pause home ff

Billy Joel - Allentown  

I play in the original key (D), but falsetto on the “getting very hard to stay”

Cadd9 Em7 G/B 
  →   
Cadd9 Em7 G/B 
  →   
Cadd9 Em7 C/G 
  →    

Vox on the 3 of the chord on “living”

Em7 A7sus4 
Well we’re living here in Allentown 
Am7 D9sus4 
And they’re closing all the factories down 
Em7 Bm 
Out in Bethlehem they’re killing time
F#m/A G6 D/F# A7sus4 
Filling out forms, standing in line 

Em7 A7sus4 
Well our fathers fought the Second World War 
Am7 D9sus4 
Spent their weekends on the Jersey shore 
Em7 Bm 
Met our mothers in the USO
F#m/A G6 D/F# Asus4 
Asked them to dance, danced with them slow 
Em7 A7sus4 
And we’re living here in Allentown  

F/A G/B G/C 
But the restlessness was handed down  

Vox on the 5 of the chord on “getting very hard”

Am7 D9sus4 Em G/B 
And it’s getting very hard to stay   

Cadd9 Em7 G/B 
  →   
Cadd9 Em7 G/B 
  →   
Cadd9 Em7 C/G 
  →    

Em7 A7sus4 
Well we’re waiting here in Allentown 
Am7 D9sus4 
For the Pennsylvania we never found 
Em7 Bm 
For the promises our teachers gave
F#m/A G6 D/F# A7sus4 
If we worked hard, if we behaved 

Em7 A7sus4 
So the graduations hang on the wall 
Am7 D9sus4 
But they never really helped us at all 
Em7 Bm 
No they never taught us what was real
F#m/A G6 D/F# A7sus4 
Iron and coke, chromium steel 
Em7 A7sus4 
And we’re waiting here in Allentown 

F/A G/B G/C 
But they’ve taken all the coal from the ground  
Am D9sus4 Em G/B 
And the union people crawled away   

Cadd9 Em7 G/B 
  →   
Cadd9 Em7 
  →  

G/F 
 Every child had a pretty good shot
G/F Bb/F 
 To get at least as far as their old man got
G/F 
 But something happened on the way to that place
G/F Cadd9 
 They threw an American flag in our face

Cadd9 Em7 G/B 
  →   
Cadd9 Em7 G/B 
  →   
Cadd9 Em7 C/G 
  →    

Em7 A7sus4 
Well I’m living here in Allentown 
F/A G/B G/C 
And it’s hard to keep a good man down  
Am D9sus4 Em G/B 
But I won’t be getting up today  

Cadd9 Em7 G/B 
  →   
Cadd9 Em7 
  → 

Instrumental bridge, more or less

G/F G/F Bb/F G/F 
           
Am7 D9sus4 Em G/B 
And it’s getting very hard to stay   
Em7 A7sus4 
And we’re living here in Allentown